Meine Highlights in Südamerika

Lateinamerika hat für mich schon seit langer Zeit eine besondere Bedeutung. Die ersten Reisen, die ich in jungen Jahren allein unternahm, führten mich in verschiedene Länder des süd- und mittelamerikanischen Kontinents. Auch später war ich gelegentlich dort und besuchte einige der schönsten Highlights, besonders in Südamerika.

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Quito – „Talita Kumi – caminos de esperanza“

Ecuador, das Land am Äquator im Nordwesten Südamerikas, ist ein faszinierendes Land mit völlig unterschiedlichen Gebieten. Ich habe die verschiedenen Regionen während einer Reise in den 1960er Jahren kennengelernt und war davon so angetan, dass ich das Land Jahre später noch einmal mit meinem Mann besuchte. Ich habe jedoch nicht nur positive Eindrücke mitgenommen, schon bei meiner ersten Reise hat mich die Situation vieler jungen Mädchen und Frauen, die ich hautnah miterlebte, sehr bedrückt, besonders in Quito, der Hauptstadt Ecuadors.

Leben auf der Straße: Junge Mutter mit Sohn (auf den Rücken gebunden) 

Quito liegt auf einer Höhe von 2850 m, durch die Lage am Äquator gibt es keine unterschiedlichen Jahreszeiten. Wenn die Sonne schien, empfand ich es bei Temperaturen um die 20 Grad als angenehm. Wenn es jedoch regnete – und das war oft der Fall –, konnte es empfindlich kühl und unangenehm werden. Das machte die Lage für die auf der Straße lebenden Mädchen und Frauen noch unangenehmer.

Bei der Arbeit oder beim Einkaufen ist das Kind ständig dabei

Das Bild der jungen Frau, die den ganzen Tag mit ihrem kleinen Mädchen direkt hinter dem zerbeulten Linienbus auf dem Asphalt saß, hat mich nicht mehr losgelassen. Ich sah sie jeden Tag, wenn ich vorbeikam. Sie saß viele Stunden lang auf dem Asphalt mit ihrem Kind, um dessen Kopf sie schützend die Hand gelegt hatte, und versuchte, durch den Verkauf von Kartoffeln etwas Geld  für ihren Lebensunterhalt und den ihrer kleinen Tochter zu verdienen. Ich sah sie morgens und viele Stunden später ebenfalls, praktisch immer in derselben Haltung. Ihr kleines Mädchen saß geduldig auf ihrem Schoß, es blieb ihm auch nichts anderes übrig. Ich unterhielt mich mit der jungen Frau, und sie erzählte mir, dass sie erst 18 Jahre alt sei. Sie war von ihrem eigenen Onkel missbraucht worden, der sich später weder um sie noch um das gemeinsame Kind gekümmert hatte.

Junge Mutter mit Kleinkind auf der Straße (links hinter dem Bus)

Fast noch schlimmer als die Vergewaltigung war für sie die Angst, ihr Kind nicht ernähren zu können. Diese Sorge teilte sie mit vielen anderen jungen Müttern. Deshalb versuchen oft Familienangehörige, den jungen Müttern den Gelderwerb zu ermöglichen, indem sie zeitweise die Kinder übernehmen. Auf dem Foto oben in der Mitte ist eine Großmutter zu sehen, die ihr Enkelkind auf dem Arm mitgenommen hatte, weil die Mutter des Kindes Geld verdienen musste.

Ich sah immer wieder Männer am Straßenrand liegen, die sich mit dem preiswerten „Aguardiente“, einer Art Zuckerrohrschnaps, der oft mit Agavenschnaps gemischt wurde,  betrunken hatten. Den Frauen blieb es überlassen, sich um die Kinder und das Überleben der Familie zu kümmern. Deshalb bekamen viele Kinder, wie das kleine Mädchen, das  rechts am Straßenrand auf dem Boden saß, nicht die Aufmerksamkeit, die sie gebraucht hätten, sie waren sich stundenlang selbst überlassen. Möglichkeiten einer geeigneten Schul- oder sonstigen Bildung oder einer Kinderbetreuung gab es für diese Kinder meist nicht.

Betrunkener links, kleines Mädchen rechts, das sich selbst überlassen ist 

Eine Lehrerin, die ich in Quito kennenlernte, erzählte mir, dass sie sich intensiv mit dem Thema „Machismo“ beschäftigt hatte. Sie sagte mir, dass die Lage der jungen Mädchen und Frauen in Ecuador zum großen Teil durch den immer noch dominierenden „Machismo“ bestimmt wird. Männliche Dominanz und Gewalt gegen Frauen sind in Ecuador wie auch in vielen anderen Ländern Lateinamerikas weit verbreitet.  Zahlreiche Männer sehen die Frauen nicht als Personen, sondern als Objekte, als ihren persönlichen Besitz, über den sie nach Belieben verfügen können. Wenn diese Frauen ihre Stimme erheben, wenn sie ihre eigene Meinung vertreten wollen, dann glauben die betreffenden Männer, sie würden die Kontrolle  über die Frauen verlieren, dadurch entstünde oft Gewalt. Viele dieser Männern sind davon überzeugt, dass sie sogar das Recht hätten zu töten, wenn sie es wollten. Die Lehrerin nannte es ein „übersteigertes Gefühl männlicher Überlegenheit und Vitalität“. Das hatte sie nicht nur in Ecuador erlebt, sondern auch in anderen lateinamerikanischen Ländern, die sie besucht hatte. Diese Einschätzung wurde auch von vielen anderen Frauen und Männern geteilt, mit denen ich sprach und die sich mit dem Thema „Machismo“ beschäftigt hatten.

Straßenszene in Quito

In Quito leben zehntausende Jugendliche auf der Straße oder in anderen Risikosituationen. Besonders Mädchen sind von Gewalt, Ausbeutung und Missbrauch betroffen. Bis vor einiger Zeit gab es für diese jungen Mädchen keine Anlaufstellen, bei denen sie Unterstützung erhalten konnten. Seit 1987 gibt es jedoch für sie eine Perspektive: das Hilfsprojekt „TALITA KUMI – Caminos de Esperanza“, gegründet von der Deutschen Thekla Amen, die seit 1978 mit ihrem Mann in Ecuador lebt. Sie erlebte immer wieder, wie sehr alle möglichen Formen von Gewalt, Chancen- und Hoffnungslosigkeit das Leben vieler Mädchen prägen, deshalb war und ist für sie dieses Projekt eine Herzensangelegenheit. Die Einrichtung TALITA KUMI zählt bis heute zu den wenigen Hilfseinrichtungen, die es hier für Mädchen und junge Frauen zwischen 12 und 18 Jahren gibt. 

Thekla Amen

„Caminos de esperanza“ bedeutet so viel wie „Wege der Hoffnung“, und das ist eine sehr gute Beschreibung für das Ziel des Projektes. Mädchen, aus einem schwierigen sozialen Umfeld werden dort in den zwei Häusern des Projekts aufgenommen und „aufgerichtet“, vor allem wird ihnen Hoffnung auf eine bessere Zukunft gegeben. In den beiden Häusern von TALITA KUMI in Quito finden Mädchen und junge Frauen im Alter zwischen 12 und 19 Jahren, oft auch mit Kindern, Schutz, Beratung und persönliche Annahme. In den Häusern können sie für eine begrenzte Zeit Unterkunft, Verpflegung und Hilfe vieler Art erhalten. Wichtig ist, dass mit ihnen gemeinsam Perspektiven für ihr Leben entwickelt und entsprechende Wege gegangen werden, damit sie aus ihren Schwierigkeiten finden können. Die Mädchen sind von Anfang an mitverantwortlich für „ihr Haus“ und beteiligen sich an allen Alltagsaufgaben. Sie erhalten gleichzeitig ausreichend Gelegenheit für erzieherische und kreative Aktivitäten.

Gemeinsames Backen zu Corona-Zeiten

Neben der individuellen Beratung können die Mädchen auch medizinische, juristische und psychologische Hilfen erhalten. Die Arbeit ist auf Selbsthilfe, Langfristigkeit und Nachhaltigkeit angelegt. Seit 2006 wird das Projekt von der „Fundación Caminos de Esperanza – TALITA KUMI“ geleitet. Als Träger der Einrichtung TALITA KUMI wurde 2016 die zivilrechtliche und gemeinnützige Fundación “Caminos de Esperanza – TALITA KUMI” begründet.

Das Ehepaar Thekla und Klaus Amen hat über persönliche Kontakte und Beziehungen nach Deutschland die Finanzierung der Einrichtung möglich gemacht. 2004 wurde als Partner der Fundación in Ecuador der Ökonomische Arbeitskreis TALITA KUMI e.V. als gemeinnütziger Verein in Deutschland gegründet. Mit den Verantwortlichen in Quito bestehen enge regelmässige schriftliche und persönliche Kontakte. Thekla Amen ist auch heute noch die Verbindungs- und Vermittlungsinstanz zwischen Ecuador und Deutschland. 

Besuch aus Deutschland: D. Dördelmann und S. Bodenbrenner 

Der gemeinnützige Verein TALITA KUMI e.V. bemüht sich darum, die finanziellen Mittel zur Durchführung der Arbeit durch Gewinnung neuer Mitglieder und Förderer zu beschaffen. Zahlreiche ehrenamtliche Mitglieder helfen mit enormen Einsatz dabei, durch vielerlei Aktivitäten und Aktionen die Arbeit der TALITA KUMI in Quito auf eine dauerhafte Grundlage zu stellen.  So wird unter anderem jedes Jahr eine größere Anzahl von TALITA KUMI-Kalendern verkauft, die gleichzeitig Lose für die von Geschäftsleuten gespendete Preise sind. Der Kalender 2020 wurde von der 15jährigen Zohra gemalt, er verdeutlicht in besonderer Weise das Anliegen von TALITA KUMI:  „niña levántate“ (Mädchen steh auf!, der Spruch ist dem Markusevangelium in der Bibel entnommen).

Auch der Erlös aus dem Verkauf von Weihnachtsbäumen, der jedes Jahr im Dezember stattfindet, sowie der Verkauf von Artikeln aus Ecuador und gespendeter Erzeugnisse bei allen möglichen Ereignissen kommt TALITA KUMI zugute. Auch viele andere Aktionen von TALITA KUMI e.V. helfen, die Einnahmesituation zu verbessern.

Weihnachtsbaumverkauf unter Corona-Bedingungen im Dezember 2020

Verkauf von Ecuador-Artikeln in Deutschland Dezember 2020

Gewebte Taschen aus Ecuador

Durch die soziale Arbeit in der Einrichtung TALITA KUMI wird Mädchen und jungen Müttern die Möglichkeit gegeben, in einer familienähnlichen Atmosphäre ihre Probleme zu erkennen und zu bewältigen. Gemeinsam mit ihnen werden neue, stabile und langfristige Perspektiven für ihren weiteren Lebensweg erarbeitet. Dabei wird die urspüngliche Familie nach Möglichkeit in die Erziehungsarbeit mit einbezogen. Neben der individuellen Beratung können die Mädchen und wenn vorhanden Kinder auch medizinische, juristische und psychologische Hilfen erhalten.

Die Corona-Pandemie hat auch TALITA KUMI in Quito hart getroffen. Seit März des Jahres dürfen die Mädchen nicht mehr ihr Domizil verlassen. Diese Situtation ist für sie sehr schwer, vor allem weil sie zu ihrer wichtigsten Bezugsperson Thekla Amen keinen direkten Kontakt haben dürfen. Auch Thekla Amen leidet unter den fehlenden persönlichen Kontakten, den Umarmungen, dem Spenden von Trost und anderem. »Für mich sind die Mädchen mein Leben«, sagt Thekla Amen. Als „vulnerable Person“ lebt sie abseits von den Mädchen in ihrem Haus. Aber trotz ihrer inzwischen mehr als 80 Jahre ist sie den ganzen Tag mit der Arbeit für TALITA KUMI am Computer beschäftigt und ist auf diese Weise zumindest digital mit den Mädchen und den Mitarbeitern der Einrichtung verbunden.

An für sich hatte ich vor, im März 2020 für einige Zeit in Quito bei TALITA KUMI zu verbringen, um ein wenig denjenigen jungen Mädchen und Frauen zu helfen, die schulische oder sonstige Schwierigkeiten haben. Das hätte mir viel Freude gemacht. Wegen der Pandemie musste ich diesen Plan erst einmal verschieben, in der Hoffnung, dass es in absehbarer Zeit möglich ist.

 

 

 

 

 

Ecuador, Quito, die höchstgelegene Hauptstadt der Welt

Auf der Rundreise durch Lateinamerika hielt ich mich in Mittelamerika nur kurz auf und hatte erst wieder in Ecuador einen längeren Aufenthalt. Zunächst flog ich nach Guayaquil, der tropischen Hafenstadt des Landes. In Mexiko hatte ich mich sicher gefühlt und konnte überall allein hingehen, doch dieses Mal stieg ich mit gemischten Gefühlen aus dem Flugzeug aus. Man hatte mich davor gewarnt, mich besonders außerhalb des Zentrums aufzuhalten, und ich sollte überhaupt vorsichtig sein, da man leicht überfallen werden könnte und mir niemand helfen würde. Die Leute waren Überfälle gewohnt und würden daher einfach wegsehen. Die Sorge war jedoch unbegründet, ich war vorsichtig, das heißt ich ging nicht abends allein aus oder in dunkle Gassen und hatte auch sonst keine Probleme. Ich habe die Tage in Guayaquil schon allein wegen der freundlichen und meist fröhlichen Menschen genossen.

Schon auf dem Hinflug Anfang Juni 1963 von Buenos Aires nach Mexiko machte das Flugzeug einen Zwischenstopp in Guayaquil, und als ich um 23 Uhr das Flugzeug verließ, nahm mir damals die feuchte, heiße Luft fast den Atem; ich kam aus dem winterlich wesentlich kühleren Buenos Aires. Daher war ich nicht überrascht, dass es auch dieses Mal sehr heiß war und dass eine hohe Luftfeuchtigkeit herrschte.

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